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科普/只有拥有强大的大脑,才会有复杂的社会生活吗?

本文来源:少年科学画报

图自:Martin Mecnarowski Shutterstock一项新的研究发现,鸟类可以形成复杂的、多层次的社会结构,这一现象以前仅在人类和某些其他哺乳动

图自:Martin Mecnarowski/Shutterstock

一项新的研究发现,鸟类可以形成复杂的、多层次的社会结构,这一现象以前仅在人类和某些其他哺乳动物(包括一些灵长类动物以及大象、海豚和长颈鹿)中才会出现。

研究人员称,这一发现挑战了这样一种说法:复杂的社会生活需要较大的大脑。

还有进一步的证据表明,尽管鸟类的大脑较小,但它们比我们想象的要聪明得多,也更复杂。

这项研究的对象是鹫珠鸡,它们是生活在非洲东北部的灌木丛和草原上的一种在地面觅食的鸟类。它们的外形令人印象深刻,有鲜艳的蓝色羽毛和长长的、光滑的脖子,以及裸露着的“秃头”,红色的眼睛等等。研究人员在《当代生物学》杂志上发表论文称,它们的社会也同样令人印象深刻。

图自:Marius Dobilas/Shutterstock

鹫珠鸡有很高的社交性,它们的群体中有几十只鸟。当然,世界上有许多社交鸟类和其他动物,其中许多生活在更大的群体中。例如,一种椋鸟的群体中可能数百万只鸟。根据《当代生物学》杂志的报道,一个多层次的社会迫使成员们要花更多的精力来联系彼此间的多种关系。

马克斯·普朗克动物行为研究所的鸟类学家达米恩·法林说:“人类社会是经典的多层次社会。人们长期以来一直认为生活在复杂的社会中是我们进化出如此庞大的大脑的原因之一。一个多层次的社会也可能表现出‘裂变融合’行为,即社会群体的规模和组成随时间而改变,但并非所有的‘裂变融合’社会都是多层次的。这里的‘裂变融合’指的是流体分组的模式,与特定的社会组织无关”。

生活在一个多层次的社会中可以带来巨大的好处,社会的不同层次服务于特定的适应性目的,这些目的是为了适应不同的成本效益权衡而发展的。例如,这包括最低层的繁殖和社会支持,以及较高层的合作和防御等。

由于在多层次社会中管理关系的精神要求,科学家们长期以来一直认为,这种社会结构只会在具有处理其复杂性的能力的动物中进化。研究人员指出,直到现在,只有在大脑相对较大的哺乳动物中才有多层次社会。尽管许多鸟类生活在大型社区中,但它们往往是开放性群体(缺乏长期稳定性)或高度领土性(与其他群体不友好)。

物以类聚

图自:Martin Mecnarowski/Shutterstock

然而,根据马克斯·普朗克动物行为研究所的一份声明,在这项新研究中,研究人员发现鹫珠鸡是一个“惊人的例外”。该研究的作者报告说,这些鸟类将自己组织成高度凝聚力的社会群体,但没有其他成群居住的鸟类常见的“标志性群体间侵略”。它们用相对较小的大脑来实现这一目标,即使按照鸟类的标准,它们的大脑也很小。

文章的主要作者,Danai Papageorgiou博士说:“它们似乎具有形成复杂社会结构的正确元素,但它们对此却一无所知。”由于缺乏对该物种的研究,Papageorgiou和她的同事开始调查肯尼亚400多只成年鹫珠鸡的种群,追踪它们在多个季节的社会关系。

通过标记然后观察种群中的每只鸟,研究人员能够识别出18个不同的社会群体,每个社会群体包含13至65个个体,包括多对繁殖对以及各种独禽。即使在白天和晚上,它们经常与一个或多个其他组重叠,但在整个研究中这些组仍保持完整。

研究人员还想了解是否有任何一个群体优先相互联系,这是一个多层次社会的标志。为此,他们将GPS标签添加到每组鸟类的样本上,从而为他们提供一天中每组位置的连续记录。这些生成的数据可以揭示所有18个群体之间是如何相互作用的。

结果表明,成群的鹫珠鸡是根据偏好相互联系的,而不是随机相遇。这项研究还发现,在特定季节、景观和特定的位置附近,群体间的联系更有可能发生。

Papageorgiou说:“据我们所知,这是第一次针对鸟类描述这样的社会结构,令人惊奇的是,每天观察成百上千只鸟从栖息地中出来,并完美地分成完全稳定的群。它们是如何做到的?显然,这不仅仅是要聪明。”

秘密社会

图自:Sumeet Moghe [CC BY-SA 4.0]/Wikimedia Commons

我们已经知道鸟类并不像它们的大脑大小所暗示的那么简单。许多鸟类不仅会做出令人印象深刻的认知行为(例如使用或制作工具),而且研究表明,许多鸟类的大脑中神经元的填充量远大于相同质量的哺乳动物甚至灵长类动物的大脑。

现在,根据这项新研究,这些“小脑鸟”正在挑战我们以为我们对多元社会的进化所了解的知识。鹫珠鸡不仅实现了曾经被认为是人类的独特社会组织形式,而且它们长期以来被忽视的社会表明,这种现象在自然界可能比我们意识到的更为普遍。

这一发现引发了许多有关复杂社会潜在机制的问题,并为探索这种鸟的本质开辟了令人兴奋的可能性,这使得它们进化出在许多方面都比灵长类相比更高的社会系统。

原文:RUSSELL MCLENDON

编译:阿米

来源:少年科学画报

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